蛭川研究室

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体調が悪いそうですが、なにか病気なのですか?

繰り返しやってくる眠気と倦怠感に悩まされています。具合が悪いときには十時間でも二十時間でも眠り続けてしまい、起き上がって歩くのもままならないことが多々あります。こうなると、生活や仕事に支障が出ます。「特発性過眠症」と診断されていますが、ようするに、原因不明の過眠症だということです。

これは、一種のうつ病だという診断もあります。しかし、定型的なうつ病では、強い精神的なストレスの結果、眠れない、食欲がない、その他、何事にも意欲が湧かないという症状が出るものですが、私はそうではありません。かならずしもストレスとは関係なく(日照時間の減少などが原因で)過眠、過食、倦怠感が起こる「非定型うつ病」というものがありますが、むしろ、そちらのほうに当てはまりそうです。

とはいえ、いつも具合が悪いわけでもなく、調子がよくなることもあります。調子がよいときと悪いときが繰り返されるので、双極症(かつて躁うつ病と呼ばれていたもの)だという診断もあります。

典型的な双極症(Ⅰ型双極症)ではうつ状態躁状態が繰り返され、躁状態のときには眠らないでも働けるとか、すぐに怒って暴力を振るうといった行動が起こりますが、私の場合、そんなことはありません。

もっと軽度の躁状態をともなうものを「Ⅱ型双極症」と呼びます。私も元気なときには、北はヒマラヤ南はアマゾンまで精力的に歩き回ったもので、調子の悪いときからすると考えられないような行動力ですが、それが学問的情熱なのか、その背後に双極症という病気があるのかどうかは、はっきりしません。

双極症は、かつては漠然と精神の病気だと考えられてきましたが、現在では脳内の情報伝達のバランスの崩れによって起こる病気だということがわかっています。ただし、脳の画像や血液検査などによって診断する方法が確立されていないのが現状です。医者によって診断が違うのは、客観的な診断基準がないからです。

いずれににしても、何年も前から同じ症状に悩まされているので、逆にいえば進行性の、悪化していく病気ではなさそうです。MRIなどの脳画像の検査や、記憶や認知機能などの心理検査を続けていますが、前述のとおり、検査では明確な診断ができないのが現状です。

当座、症状に合わせて薬を服用しつつ、生活を続けています。この夏休みには、入院して、さらなる検査と睡眠リズムの治療を行う予定です。


(2017-01-31 作成 07-17 更新 蛭川立